「ありがとう」と「有難う」なぜ2つある?その意味と語源

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ある機関の調べによると、

「言われて嬉しい言葉は何ですか?」

という問いに対し回答は、

1位 ありがとう 57.2%
2位 おはよう・こんにちは(あいさつ) 26.4%
3位 大好きだよ 13.9%
4位 お疲れさま 13.7%
5位 気が利くね 13.0%

このような結果でした。

私もそんなにさわやかな人間(?)ではないので、

ポンポンと気軽に「ありがとう」と言えるわけではありません。

(あ、でも、そこそこ言いますよ?)

 

この「ありがとう」という言葉、

なぜ言うときにちょっと気持ちが構えてしまうのか、

なぜ、言われるとうれしいのか?

(この言葉を言われて怒る人は、絶ッッ対にいません。)

 

という風に考えると、

何か不思議なパワーを持っているとしか思えませんよね。

今回はこの、

「ありがとう」という言葉の

意味や語源について紹介していきます。

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「ありがとう」は室町時代から使われている言葉

現在、

「ありがとう」と表記したり、

「有難う」とも表記したりする

 

感謝の気持ちを伝える言葉

”ARIGATOU”ですが、

 

「ありがとう」は、

「有難う」を単にひらがな表記しただけで、

言葉の意味や役割もまったく同じです。

 

「有難う」

というのは、読んで字のごとく、

「ある」ことが「むずかしい」…

 

つまり

「滅多にないこと」

という意味です。

 

もともとこの言葉は、

神や仏を褒めたたえ、賞賛する言葉として使われていました。

 

その際、この「ありがとう」は、

「滅多にないこと」どころか、

「あり得ないこと」もしくは

「存在し得ないこと」

が起こったときに、神を賞賛する言葉だったのです。

 

室町時代以前は、

神に対してのみ使われる言葉で、

人に対して使われることはありませんでしたが、

室町時代以降、
人に対しても使われるようになったようです。

↑言葉の由来を辿ると日本人の精神性が見えてきます。

 

「サンキュー」との違い

世界中には「ありがとう」と同じ意味を持つ言葉がたくさんあります。

たとえば

英語ではサンキュー
Thank you


スペイン語ではグラシアス
Gracias


フランス語ではメルシー
Merci

ドイツ語ではダンケ・シェーン
Danke schön

イタリア語ではグラッツィエ
Grazie

など。

 

代表的な英語の「Thank you」を例に挙げて言うと、

これは、

「私はあなたに感謝する」

という言葉です。

 

つまり、人に対して感謝しているのですね。

 

一方、

「ありがとう」という言葉は、

前述したように、本来、

神や仏が、あり得ないことを起こしてくれたときに使われた言葉。

 

「ありがとう」というたびに、

人を通して”神”にも感謝しているという点で、

この「ありがとう」は、

他の国で使われている感謝を表す言葉とは、大きく異なります。

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照れくさいけど気軽に言おう

大昔、こんな場面もあったかも知れません。

 

喉がかわいたけど水がない

雨が降ってくれた

でももう動けない

誰かが水を持ってきてくれた

 

…こんなとき、神と人に何の違いがあるでしょう?

(水を持ってきてくれた人は、まさに”救いの神”でしょう。)

 

室町時代から「ありがとう」という言葉を
人に対しても使うようになったとのことですが、
その日本人の美しい精神に感心します。

(たまたま室町時代ということですが、このときにそうならなくても、時間の問題だったのかも知れません。)

 

こうして言葉の意味や語源を知ってみると、

なぜこの言葉にちょっと構えてしまうか?
なぜ照れ臭いか?

も分かってきましたね。

 

でも、人に感謝を伝える言葉が、

このような語源と機能を持つということは、

日本人として誇りに思えることです。

 

だから、

こうなりゃ、言ったもん勝ちですよ。

言う回数が少なければ、余計に気持ちが構えてしまいます。

気軽に言うようにすれば、

もっともっと周りの人が喜んでくれて、

自分のそばに

「ありがとう」が

どんどんどんどんあふれていくかも知れませんね。

…私も改めます。

↑各国のあいさつを直訳してからルーツを探っている本。「グッモーニン!」なんて「いい朝」ですからね。ルーツが気になります…。



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