体や筋肉に乳酸がたまるってどういうこと?疲労との関係性

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ヨーグルトなどに含まれている「乳酸菌」という言葉は

昔から有名ですが、

最近、

「乳酸」という言葉をよく耳にします。

乳酸菌は体に良いものですが、

どうやらこの乳酸は、そうではなさそうです。

さて、この乳酸って、いったい何なんでしょう?

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乳酸とは疲労物質

人間のエネルギー源である糖質は、

ブドウ糖へと分解され、

やがて

「ATP(アデノシン三リン酸)」とったものに変換されます。

このATPこそ、

生命エネルギーの歯車を動かす直接のエネルギーです。

植物も動物も全ての生物は、

このATPエネルギー使って活動しています。

ですが、

ブドウ糖が分解される際、

ATPと同様に作り出される物質があります。

それが「乳酸」です。

糖をたくさん利用するような強度の高い運動では、

この乳酸が多くできるので、

乳酸=疲労物質と言われるわけです。

乳酸は悪者か?

では乳酸は、

ATPを作る際に生まれる老廃物で、

単なる悪者なのでしょうか?

そうではありません。

スポーツドリンクや、肉、魚などいろいろな食品にも入っていて、

食事からも多く摂取します。

一つの筋細胞の中でも、まず糖から乳酸ができて、

それがその細胞にあるミトコンドリアに入り、

グリコーゲン(エネルギー物質)を作るのに使われると言われています。

ただ、

血中乳酸濃度が増えたときに疲労を感じることが多いので、

あくまでも疲労の目安という意味で、

乳酸は「疲労物質」と呼ばれているのです。



ちょっと難しい話が続きましたが、

乳酸は悪者ではなく、

あくまでも疲労をはかる目安である

ここまで分かっていただけたでしょうか?

(ついでに言っておくと、”乳酸菌”というのは、乳酸とは全く別物。これは、いわゆる微生物の一種で、乳酸発酵を行います。)

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たまった乳酸をどう解消する?

では、

体内に乳酸がたまった状態

つまり血中乳酸濃度が高い状態は、

どのように解消したらよいのでしょう?

これは簡単です。

十分な休養と睡眠をとり、血液循環をよくすればよいのです。

大事なのは、血液の流れ。

血液循環をよくし、血管を強くするには、

大量の酸素を取り込む「有酸素運動」が効果的です。

代表的なものは、

ジョギングやウォーキング、水泳などです。

”ふくらはぎに乳酸がたまる”

という説が広まり、その真偽が議論されていますが、

これはもちろん間違いではありません。

ふくらはぎは足先に流れてくる血液を、まるでポンプのように
心臓へと押し戻す役割があるので、

マッサージなどでここの血流をよくすることは、

疲労回復に大きな効果が期待できます。

また、

クエン酸や酢酸にも、

乳酸を水と炭酸ガスに分解するはたらきがあるので、

「疲れたな」と感じたら食べるとよいでしょう。

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ABOUTこのブログをかいている人

大学卒業後、演劇と文筆活動をしながら、営業、販売、飲食、画家の助手、占い師の助手など、多様な職を経験。あらゆる業界に潜り込み、あらゆる人間関係に触れ、独自に人間心理の勉強をする。ひょんなことからある著名人のゴーストライターをやることになると、その後はフリーのもの書きに。このブログでは「人生のやっかいごと」をなるべくシンプルに解決できる実践方法や考え方を中心に、個人的に興味のある事柄を取り上げています。ふらっと立ち寄って何となく楽しんでもらえるような、そんな「お酒に合うブログ」を目指して。