ビタミンCの自由研究②りんごの変色で抗酸化機能を見る

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私は健康には気を遣っていますが、

基本、

「美容と健康にはお金はかからない」

と考えています。

かつて、ミュージシャンの佐野元春さんがこんなことを言っていました。

「情報は必要ない。必要なのはビタミンCだね」

と。

正確には

「ビタミンCと、ちょっとのEだね」と言ったのですが、

私自身、この言葉がずっと頭から離れなくて、自分でビタミンCのことを調べ、だんだんとビタミンCの虜になっていきました。

何が言いたいかというと、

私が健康のために特別にやっているのは、

とにかくビタミンCをしょっちゅう飲むことだけなんですね。

…そんなビタミンCのことをもっとよく知るための

ちょっとした実験があるので、

ぜひ、お子さんの夏休みの自由研究の参考にしてみてください。

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カットりんごの変色で何が分かる?

紙を燃やすと灰が残ります。

「火が燃える」ということは、

「エネルギーが発生する(消費される)」ということ。

人間がエネルギーを消費する際に「火が燃える」ということはありませんが、

実は構造はこれとまったく同じ。

呼吸をしたり、臓器を動かしたり、体の筋肉を収縮させるためには、

食べ物のエネルギーを酸素によって燃やすプロセスが必要です。

ですが、

酸素そのものは人間にとって毒なので、

人間の体には「酸素を解毒するシステム」が備わっています。

言い換えればそれは、

「細胞を酸化から守るシステム」

カットりんごの切り口が変色するのを見ると、

細胞や組織が「酸化によってダメージを受ける」ということがよく分かります。

つまりは、

人間の病気や老化も、これと似たようなことが起きているということなんですね。

りんごの変色はどういう仕組みで起きている?

リンゴを変色させる色素は、タンニンとよばれる色素で、

これと酸素を結びつけているのは、

ポリフェノール酸化酵素という物質。

…あ、ちょっと難しい話になってきましたね。

要するに、

この酸化酵素の働きを抑えてやれば、りんごの酸化(変色)を抑えられるわけです。

そこで役に立つのが、

抗酸化物質として名高いビタミンCです。

このビタミンCが、酸素に電子を供給することによって(自ら酸化されることによって)、

りんごそのものを酸化から守ってくれるのです。

素晴らしいですね、ビタミンC。

人間が摂取しても、これを同じような働きが発揮されます。

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では、どんな実験をすればいいの?

さて、いよいよ本題です。

あ、その前にもう一つ、基本事項を頭に入れておきましょう。

それは、りんごの酸化を防ぐもう一つの方法。

りんごは「塩水」によっても変色を防ぐことができます。

(むしろこれのほうが有名?)

これは、仕組みとしては、

ナトリウムイオンがポリフェノール酸化酵素の周りに壁を作って、

酵素の働きを抑えるんですね。

つまり、

「ビタミンCは自分が犠牲になって酸素と戦う」

一方、

「塩(ナトリウム)は壁になって酸素からりんごを守る」

という感じでしょうか。

(ビタミンCが鬼太郎、塩がぬりかべみたいなイメージ?)

では、いよいよ実験のやり方です。

①りんごを用意する。

②塩水、砂糖水、酢、ビタミンC溶液を用意する。

③りんごをカットし、用意した各液体を塗り、変色の度合い、時間を観察する。

…と、このようになります。

実は砂糖も、塩と同じようにりんごと酸素の間に壁を作って、変色を防いでくれます。

要するに、どんな味がするものでも、

水に溶けてくれて、りんごと酸素の間に入ってくれればOK。

でも、透明じゃないとこの実験では用をなしません。

(やっぱり砂糖と塩くらいしか…。)

他にはシロップやはちみつ、だし汁とかでもいいです。味がつきますけど。

一方、

が酸化を防ぐのは、これもビタミンCと同じような役割を果たすからですね。(でもこれも強烈な味がつきます。)

もし自宅に粉末のビタミンCがなければ、

ビタミンCが含まれているいろんなジュースを揃えてやってみてもいいでしょう。

よかったらお試しくださいませ。

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※書いていて思ったのですが、変色を抑えるために多少味がついてしまうことを考えても、ビタミンCが一番いいですね。もしビタミンCの粉末を買ったことがないという方もこの機会に購入してみてはいかがでしょう。ものすごく便利ですよ。【1kg】高品質ビタミンC粉末100%(L-アスコルビン酸)(計量スプーン付)


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ABOUTこのブログをかいている人

演劇と文筆活動をしながら、画家の助手、占い師の助手、著名人のゴーストライターなど、数々の”珍職”を経験。現在は、童話作家、フリーライターの顔を持ちながら「ストーリーカウンセラー」としても活動中。こちらのブログでは「人生のやっかいごと」をなるべくシンプルに解決する方法・考え方を中心に、個人的に興味のあることを”総合的に”紹介しています。